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2014年09月09日 
見どころ

虎姫が虎だらけなのにはワケがある。7つの虎で見えたこと


滋賀県長浜市内に虎だらけの街があるという話を聞き、JR北陸線長浜駅のお隣の駅である“虎姫”までやってきました。

JR北陸本線 虎姫駅

JR虎姫駅は綺麗な駅舎であり、周辺は落ち着いた雰囲気の街です。こんな静かな街に虎のような荒々しい動物がいるのでしょうか?休日の午後、駅に併設されたパン屋さんへ買い物へ来る人が目にとまります。のどかな街です。

虎姫という街の名前の由来

虎姫駅を出るとすぐそばに、こんな女性のモニュメントがあります。

虎御前姫のモニュメント

説明書きを読んでみると、

虎姫の由来

虎姫の由来
 むかし、長尾山のふもと、桃酢谷の井筒という泉のほとりに虎御前という美女が住んでいました。

 ある日、道に迷って助けられたのが縁で、土地の水利に力を尽くした長者世々開(せせらぎ)と一緒に暮らすようになりました。やがて15人の子どもをもうけますが、生まれてきたのは顔以外すべてウロコにおおわれた子蛇でした。虎御前は嘆き悲しみ女性ヶ淵(みせがふち)に身を投げてしまいます。

 その後、子どもたちは立派に育ち成人する頃には、人間と同じ容姿になり近辺の村を治めることになるのです。このころから長尾山を虎御前姫にちなんで虎御前山と呼びようになり、町の名「虎姫」もこれに由来しています。

虎姫の由来より引用

虎姫という地名は、この街に伝わる「虎御前姫(とらごぜんひめ)」にちなんで「虎姫」とされました。

全国に“虎”の付く市町村名はここ虎姫しかない

実は、全国に“虎”と付く市町村名は、他にはないという話を聞きました。正直なところ、ほんまかいな〜?と半信半疑だったので、みんなの知識ちょっと便利帳という、便利なインターネット検索ツールで調べてみました。

“虎”で検索してみると、

みんなの知識ちょっと便利帳

ヒット数:1件 虎姫のみです。ごめんなさい。。。本当のようです。

この1件しかないという理由で、ある事で有名になりました。次の写真をご覧ください。徐々に分かってきます。

虎すぎる街、虎姫駅の周辺を歩いてみる

それでは、街を歩いてみましょう。

1つ目. 必勝祈願 虎明神

虎明神 必勝祈願

駅のすぐ隣に「虎明神」が設置されています。

虎明神 はりこの虎

ここでは必勝祈願をしましょう。

2つ目. 大吉・虎吉と勝利の女神 顔出し看板

大吉 虎吉 顔出し看板

ここへ来たら記念になるようです。

勝利の女神 虎姫 顔出し看板

「勝利の女神 虎姫」おっなんの勝利だ。

3つ目. 名水虎の力水

名水虎の力水

4つ目. 多目的プラザCOCO広場

虎姫COCO広場

ここは朝市が行われる場所です。実際の応援もここでされました。この辺りでもうお分かりでしょうか?

5つ目. 虎姫から甲子園へ 木彫りの虎

虎姫から甲子園へJR虎姫駅内にある木彫りの虎

はい、確定しました。某有名球団のフラッグが見えます。

6つ目. 虎柄のお米屋さん

虎御膳 とらごぜん

虎柄のお米屋さんがあります。

7つ目. 虎柄の食料品店

多賀食料品店

虎だらけです。間違いなく虎姫は“虎の街”です。

喉が渇いて来たので、こちらのお店でお茶を買ったところ、お店の店主さんとお話をすることに。

虎姫の街を盛り上げたい想いからはじまった

虎姫という街を盛り上げる為に、2003年の阪神タイガース優勝の際に、地元商店街の皆さんで何かできないかと話し合ったところ、駅前にある虎明神を設置されることになりました。当時、新聞やテレビにでも取り上げられて、観光客がバスツアーで大勢来られたようです。駅付近にも立派な神社があり、そちらが虎明神だと勘違いされる事も多々あったようで、実際の虎明神を前にすると、あれ?とがっかりされるお客さんもいたようです。

しかし、商店街の人たちが自らメガホンを取り、小さな商店街ですが、虎明神に対する地元の声を語る事より、観光に来られたお客さんに理解され、応援してくださるようになりました。

食料品店の店主多賀さんから、当時の貴重なものを見せていただきました。その一部を紹介します。

2003年阪神タイガーズ優勝祈願入場券

当時はサンケイスポーツにも取り上げられたようです。(駅が改装前ですね。)

2003年阪神タイガース優勝祈願 虎姫駅入場券

2003年阪神タイガース優勝祈願 虎姫駅限定入場券

阪神タイガース優勝祈願入場券お守り袋入り

当時JR虎姫駅で4万枚発売された優勝祈願入場券お守り袋入り。

2003年セリーグ祝優勝 虎姫駅入場券

2003年セリーグ優勝 虎姫駅入場券

2003年に阪神タイガースが優勝した際の記念入場券

阪神タイガースとJRが販売した優勝記念入場券 虎姫駅限定

阪神タイガースとJR西日本から発売された、切符の説明書きを読んでみると、1985年優勝時にも多くのファンが訪れました。そんな前から虎姫は「タイガースの女神」と呼ばれている場所なのです。

まとめ

虎姫という街が虎だらけなのには、この街の名前を生かした上で、自分たちの力で出来る事をされたまちづくりの証だと感じました。

虎姫へ訪れて、お茶を1本買う為に入った食料品店の多賀さんには、虎姫のお話をここでは書ききれないくらいしていただきました。街を盛り上げて来られた方のお話を聞かせていただき、私の想像をはるかに越える柔軟さに驚きました。(お話の後、車に乗せていただき、虎御前山やお寺にも案内していただいたので、その話はまた別の機会に書かせていただきます。)初めて訪れた虎姫という街で、人のあたたかさを感じました。(熱さかも)ありがとうございました。

あ、そうそう手作りの絵馬をいただきました。願いを書いて虎明神に祈願をしなければ。

虎明神の絵馬

こういう細かいこだわりが好きです。

関連リンク

↓こちらのサイトで虎姫の魅力がわかりやすくまとめられています。
● 近江虎姫プロジェクト88

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